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Cientistas da NASA descobrem água que vem do interior da Lua

Cientistas da NASA descobrem água que vem do interior da Lua



Investigação lunar do grupo NASA/financiado encontrou evidências de água presa em grãos minerais na superfície da Lua.

A novidade é que a origem é uma fonte desconhecida no interior da Lua.

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O grupo utilizou dados do Mapeador de Mineralogia Lunar da NASA (M3), instrumento a bordo da nave espacial Chandrayaan, da Organização Indiana de Pesquisa Espacial. Os cientistas detectaram remotamente água magmática, ou a água que se origina de dentro do interior da lua, para a superfície.

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Os resultados foram publicados no dia 25 de agosto na revista Nature Geoscience, e representam a primeira detecção deste tipo de água a partir da órbita lunar. Estudos anteriores haviam mostrado a existência de água em amostras de magma lunar devolvidos durante o programa Apollo.

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Os líderes do M3 queriam estudar o impacto da cratera lunar Bullialdus, que fica perto do equador lunar. Os cientistas estavam interessados ​​em estudar esta área, porque poderiam melhor quantificar a água dentro das rochas, devido à localização da cratera e o tipo de rochas no local. O pico central da cratera é de um tipo de rocha que se forma nas profundezas da crosta e manto lunar quando o magma está aprisionado no subsolo.

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“Esta rocha, que normalmente reside nas profundezas da superfície, foi escavada das profundezas lunares pelo impacto que formou a cratera Bullialdus”, disse Rachel Klima, um geólogo planetário da Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (APL), em Laurel, Md.

“Em comparação com os arredores, verificou-se que a porção central deste cratera contém uma quantidade significativa de hidroxilo – uma molécula que consiste em um átomo de oxigênio e um átomo de hidrogênio – o que é uma evidência de que as rochas nesta cratera contem água que se originou sob a superfície lunar “, disse Klima.

A Cratera Bulliandous tem 61 km de borda a borda e uma profundidade de 3,5 km.

A cratera é do período Geológico Lunar: Eratosteniano (Eratosthenian) de 3200 milhões até 1100 milhões de anos atrás.

O nome da Cratera

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A Cratera tem esse nome em homenagem à Ismaël Bullialdus (1605 – 1694) que foi um astrônomo francês, amigo de Pierre Gassendi, Christian Huygens, Marin Mersenne e Blaise Pascal. Também foi ativo adepto de Galileo Galiliei e Nicolaus Copernicus.

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Em 2009, o M3, fez o primeiro mapa mineralógico da superfície lunar e descobriu moléculas de água nas regiões polares da lua. Era uma fina camada formada a partir do vento solar que atinge a superfície da lua. Entretanto, a cratera Bullialdus fica em uma região desfavorável para que o vento solar possa produzir quantidades significativas de água na superfície.

“Missões da NASA como Lunar Prospector e a Lunar Crater Observation e Sensing Satellite e instrumentos como M3 reuniram dados cruciais que mudaram fundamentalmente nossa compreensão sobre se existe água na superfície da lua”, disse S. Pete Worden, diretor do centro de Ames da NASA Research Center em Moffett Field, Califórnia. “Da mesma forma, esperamos que próximas missões da NASA como a atmosfera Lunar and Dust Environment Explorer, ou Ladee, vá mudar a nossa compreensão do céu lunar.”

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A detecção de água interna da órbita significa que os cientistas podem começar a testar algumas das conclusões de estudos de amostras em um contexto mais amplo, incluindo em regiões que estão muito longe de onde os sites Apollo estão agrupados no lado próximo da lua.

“Agora que temos detectado água originária a partir do interior da Lua, podemos começar a comparar essa água com outras características da superfície lunar”, disse Klima. “Esta água magmática interna também fornece pistas sobre processos vulcânicos da lua e sua composição interna, o que nos ajuda a resolver questões sobre como a Lua se formou e como os processos magmáticos mudaram.”

APL é uma divisão não-for-profit da Johns Hopkins University. Joshua Cahill e David Lawrence da APL e Justin Hagerty de Astrogeology Centro do Serviço Geológico dos EUA Ciência em Flagstaff, Arizona, co-autor do papel. Programa de Engenharia de Ciência Lunar da NASA Avançado e do Instituto de Ciência Lunar da Nasa (NLSI) em Ames e do Programa de Análise de Dados Mission NASA Planetary apoiou a pesquisa. NLSI é uma organização virtual financiado conjuntamente pela Missão Direcção de Ciência da NASA ea exploração humana da NASA e da Direcção da Missão de Operações em Washington, para permitir a pesquisa interdisciplinar colaborativo em apoio a programas de Ciência Lunar da NASA.

 

Sobre Paulo Roberto Machado